“Bogotá, ciudad fragmentada: espacio urbano, violencia y neoliberalismo en la producción cultural de Colombia (1970-2010)” Open Access

Salazar, Sergio (Summer 2019)

Permanent URL: https://etd.library.emory.edu/concern/etds/d791sh108?locale=en


This dissertation investigates constructions of urban spaces at the turn of the twenty-first century in Colombia. Using Bogotá as a case study, I trace the physical and ideological fragmentation of the city over four decades characterized by massive demographic change, the implementation of neoliberalism, and the rise of a far-right populist national project. Understanding space as both physical and imagined, I analyze representations of the city in which urban violence is overexposed, public space appears eroded, and social reconstruction becomes unattainable. 

Bogotá’s fragmentation is analyzed through novels and films primarily set in marginal spaces—Los parientes de Ester (1978) by Luís Fayad, Sin remedio (1984) by Antonio Caballero (Chapter 1), El resto es silencio (1993) by Carlos Perozzo, Opio en las nubes (1992) by Rafael Chaparro (Chapter 2); Como el gato y el ratón (Rodrigo Triana, 2002), La sombra del caminante  (Ciro Guerra, 2004), and La sociedad del semáforo (Rubén Mendoza, 2010) (Chapter 3). These works have been read as denunciatory of social difficulties suffered by individuals in a Bogotá built upon exclusion, fear, and a weak civil society. Contrastingly, I read this denunciation as a democratic façade, through which intellectual production has appropriated and exploited urban fears to transmit the conservative values of a neoliberal middle class; therefore deterritorializing marginal communities, blaming them for social instabilities, and deeming them unfit for the communal project of the city.

The narratives analyzed demonstrate how imagined urban cartographies modify the experience of the city, and, in so doing, become ideological apparatuses that promote didactics of citizenship in which the middle classes “hold the key” to the city. This dissertation unveils this instrumentalization of poverty while tracing parallels between systems of representation contained in cultural production and neoliberal discourse that criminalizes poverty, controlling collectivism. This equation can be exploited by populist projects—posing as the authoritarian answer to calm social fears— to promote ideas of security and nationalism while exacerbating poverty and social exclusion under the guise of democracy. These phenomena have informed Bogotá as fragmented, where violence and urban space are intertwined both in the physical and the imagined city. 

Table of Contents

Introducción. 1

Espacio urbano, violencia y neoliberalismo en la producción cultural de Colombia (1970-2010) 1

Vista desde arriba. 2

Avenidas e intersecciones. 4

Espacios urbanos. 7

Ficcionalizaciones urbanas. 10

Estructura y metodología. 13

Zonificación, exclusión y violencia urbana. 16

Del miedo a la seguridad democrática. 22

Estructura capitular. 24


Novela urbana: migración y tensiones sociales en la Bogotá de Luis Fayad y Antonio Caballero. 27

¿Cómo entender el espacio?. 30

La novela urbana en los años 70: la ciudad de Luis Fayad. 33

Una ciudad sin remedio: Bogotá según Antonio Caballero. 54

La élite citadina de Fayad y Caballero. 69


Miedo y ciudad: 73

Crisis de la modernidad y reconstrucción social en Rafael Chaparro, Carlos Perozzo, y Antanas Mockus. 73

Miedo y ciudad. 77

La modernidad en crisis: violencia y reconstrucción social en la Bogotá de Carlos Perozzo. 89

Bogotá postmoderna: fragmentación frenética en Opio en las nubes de Rafael Chaparro. 111

Cultura urbana en la Bogotá de Antanas Mockus (1995-1997; 2001-2003) 128


Desplazamiento y marginalidad: configuraciones urbanas en el cine del nuevo milenio. 144

Imaginarios urbanos en el cine bajo el neoliberalismo. 161

Desplazamiento y marginalidad en Como el gato y el ratón de Rodrigo Triana. 174

Pornomiseria y carnavalización de la marginalidad en La sociedad del semáforo de Rubén Mendoza. 189

Solidaridad y memoria en La sombra del caminante de Ciro Guerra. 205

Epílogo: 228

Fragmentación social e imaginarios urbanos para el nuevo milenio en Colombia. 228

Discurso populista, afecto, y representaciones de la otredad. 244

Imaginarios urbanos en otras ciudades colombianas. 248

Imaginarios urbanos y espacios de la memoria. 250

Obras citadas. 256

About this Dissertation

Rights statement
  • Permission granted by the author to include this thesis or dissertation in this repository. All rights reserved by the author. Please contact the author for information regarding the reproduction and use of this thesis or dissertation.
  • Spanish
Research Field
Committee Chair / Thesis Advisor
Committee Members
Last modified

Primary PDF

Supplemental Files